¿Qué hay de nuevo, viejo?

Como bien habréis visto todos y todas, hace tiempo que no publico nada por aquí. Determinados avatares en mi vida personal me han tenido alejado de las redes, los videojuegos y el blog.

Por suerte, poco a poco la situación se va encauzando y he vuelto a jugar, así como a tener nuevas ideas para ir publicando en este antro que regento, y al que tanto cariño he cogido. Ya hace casi una década desde que inicié la aventura de escribir, aunque sea para unos pocos lectores y, la verdad, me niego a abandonarlo así como así, a pesar de las continuas interrupciones de los últimos años.

He aprovechado este tiempo para ver infinidad de películas y series, para jugar un poco, y para leer, aunque menos de lo que me gustaría. Tengo muchos análisis pendientes, y otros textos que me gustaría escribir pero, tiempo al tiempo.

Solo desearos unas Felices Fiestas y un Feliz Año Nuevo, que 2022 sea mucho mejor que el año que dejamos atrás.

¡Seguimos leyéndonos!

[ANÁLISIS] The Walking Dead: The Final Season

El final… de todo

El desarrollo de la última temporada de The Walking Dead es el perfecto ejemplo de cómo no hacer las cosas, y la principal culpable de todo ello no fue más que la que hizo posible esta icónica saga: Telltale Games.

Aunque en los primeros compases de la aventura se observa un verdadero interés por ofrecer un cierre a la altura de la saga, la amarga situación de los trabajadores de Telltale se refleja al poco de comenzar, ya que el final del camino de Clementine y AJ parece pivotar sin demasiado sentido en una única localización y con ningún añadido jugable.

El esfuerzo en el doblaje al español es notorio, pero al quebrar y dejar los dos primeros capítulos únicamente, Skybound Games tuvo que hacerse con las riendas para poder terminar, de la forma más digna posible, el embrollo en el que se había metido Telltale.

Así, a una historia algo descafeinada, aunque con algún que otro momento interesante, se añade la pérdida de elementos como el doblaje o un final apresurado debido al contratiempo ocurrido tras las malas artes de Telltale en el plano empresarial.

El esfuerzo de Skybound fue titánico, y merecedor de elogios, pero los cimientos que Telltale dejó a nivel argumental no fueron lo suficientemente sólidos como para cerrar a la altura.

Lo mejor

  • La evolución de AJ junto a Clementine.
  • Determinadas situaciones cargadas de tensión y emotividad.
  • El esfuerzo de Skybound Games por terminar la saga.

Lo peor

  • No es un cierre a la altura de la serie, ni mucho menos.
  • Desidia y abandono total por parte de Telltale Games.
  • Trama poco inspirada y redundante.

Veredicto

Aunque no es especialmente catastrófico, ya que Skybound salió a hacer el trabajo sucio de Telltale y no dejar tirada a la comunidad, The Final Season es la menos inspirada de todas las temporadas de la serie.

El que debía ser el broche de oro a una saga espectacular, cargada de personajes que han pasado a la historia del videojuego, se ha quedado en un descafeinado desenlace causado por la mala gestión de Telltale Games.

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[ANÁLISIS] The Walking Dead: A New Frontier

Nuevas caras, misma fórmula

La malograda Telltale Games nos dejó un buen catálogo de títulos, una nueva perspectiva de un género mítico y, sobre todo, una saga digna de pasar a la historia del videojuego: The Walking Dead, basada en los cómics homónimos.

Aquella aventura, iniciada allá por 2012 en formato episódico, nos regaló uno de los mejores personajes de los últimos años: Clementine, que se desarrolla ampliamente durante la Segunda Temporada del juego.

Sin embargo, y aunque Telltale mantiene prácticamente intactas sus mecánicas -y sus bugs-, en A New Frontier, la Tercera Temporada, se apuesta por un nuevo grupo, liderado por una ex-estrella de baseball hispana llamada Javier García que, junto a su familia, intentará abrirse paso a través de un escenario devastado y dominado por los zombis. 

Los saltos temporales, junto a tímidas mejoras en la jugabilidad -que no en el rendimiento-, harán que el universo de TWD se explique mucho mejor gracias a este nuevo punto de vista. 

Como aventura, es redonda, cargada de emoción y al nivel de las anteriores. Quizá se eche en falta un, aun, mayor desarrollo de ciertos personajes, así como nuevas mecánicas, dado que la fórmula de Telltale acusaba, ya, un evidente agotamiento. 

Lo mejor

  • Nuevos personajes, con un gran trasfondo.
  • Una nueva perspectiva del universo TWD por parte de Telltale.
  • Tensión, drama, horror y supervivencia en estado puro.

Lo peor

  • Determinados personajes no se explotan como deberían.
  • La mecánica jugable sigue, en la práctica, intacta: para lo bueno y para lo malo.

Veredicto

A New Frontier es un cierto soplo de aire fresco dentro de la serie TWD por parte de Telltale.

A través de una perspectiva completamente nueva, en la que caben las dos anteriores temporadas, Telltale nos sumerge y nos cuenta, poco a poco, otras historias y más acerca del rico universo de TWD.

A New Frontier es un pura raza de Telltale, para lo bueno y para lo malo.

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Compras de julio y actividad del último mes

Tras unas pequeñas vacaciones, tranquilo y alejado de la ciudad, me he percatado de que los análisis se han estacando un poco en el blog. Soy consciente de ello. Estoy trabajando en el último, a pesar del retraso que llevo con respecto al momento en el que termino el juego y el momento en el que publico el análisis. Además, aunque el nuevo formato -mucho más corto y ‘amateur’- me permite completarlos de forma relativamente rápida, también he de intentar condensar en pocas palabras lo que me ha transmitido el juego en cuestión. Igual ocurre con las redes sociales, especialmente con Instagram.

Así, en boxes se encuentran análisis como The Walking Dead: A New Frontier, Wolfenstein: Youngblood o el remake de XIII para Xbox Series X. Las compras sí que han adquirido, al menos en el último mes, algo más de ritmo, y es que estoy jugando poco a poco algo más. Intento diversificar mi actividad en casi todas las plataformas, e intento no tener más de tres juegos a la vez, para no perder el hilo de ninguno de ellos, aunque se trate de simuladores como el maravilloso SnowRunner, o te city buildings/tycoons como Cities Skylines o Jurassic World Evolution.

En breve preveo tener algo menos de tiempo, y eso que tengo que hincarle el diente todavía a Biomutant y varios títulos más como Ghostrunner o Flight Simulator en Series X, pero intentaré compaginar trabajo, videojuegos, lectura y blog de la mejor forma posible.

Lo que he comprado este mes no ha sido pura casualidad, más bien al contrario. Son títulos que quería tener sí o sí, y precisamente en las plataformas en las que los he comprado -salvo Oddworld, que lo hubiese comprado en PS5 de haberla tenido-. Los precios son los propios de lanzamiento:

  • Oddworld: Soulstorm Day One Oddition, 42,95€ en Amazon España.
  • Planet Coaster, 34,88€ en eBay UK -ahora más barato en Amazon España-.
  • Ghostrunner, 24,95€ en XtraLife.
  • Taxi Chaos, 19,95€ en XtraLife.

Estos últimos quizá os llamen la atención, sobre todo porque Ghostrunner se debe jugar mejor en PS4 o PS5, y porque Taxi Chaos ha recibido críticas dispares. Sin embargo, mi apuesta por Nintendo Switch es absoluta, siempre que puedo, y se ha convertido en mi consola de cabecera favorita junto a Series X. En el caso de Taxi Chaos, pues más de lo mismo: me parece increíble jugar al sucesor espiritual de Crazy Taxi tanto en la tv como en modo portátil, y más a este precio -a pesar de los posibles fallos que le acusan al título-.

Actualmente me encuentro jugando a SnowRunner y Strange Brigade en Series X, a Pokémon Escudo en Nintendo Switch y a Jurassic World Evolution en PS4. Y, además, de vez en cuando avanzo un poco con Frostpunk en PC.

Por último, en cuanto a literatura, también han caído un buen número de libros, y algunos más vienen en camino, pero eso lo dejaré para la próxima entrada. Espero que todos y todas estéis bien, disfrutando de las vacaciones y con mucha salud. La pesadilla ocasionada por la pandemia de COVID-19 está lejos de acabar pero, al menos, ahora podemos estar algo más tranquilos. Así que aquí os espero siempre, con una buena jarra de grog en la taberna más andrajosa de toda la red.

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[ANÁLISIS] Immortals Fenyx Rising

De dioses y hombres

La mitología griega ha sido fuente de inspiración para cine, literatura, pintura, escultura y, por supuesto, videojuegos. Cuando Ubisoft Quebec desarrolló el sobresaliente Assassin’s Creed Odyssey, se quedó con ganas de mucho más, y de dar rienda suelta a su creatividad sin tener que depender de una saga. De ahí nace uno de los mejores juegos sobre mitología, en general, jamás creados: Immortals Fenyx Rising.

A pesar de la evidente inspiración en TLoZ: Breath of the Wild, Immortals tiene personalidad propia y, en términos generales, se aleja de la propuesta de Nintendo, ofreciendo una jugabilidad, un universo y una trama mucho más accesibles hacia el público general. No mejor, pero casi.

La inconmensurable belleza audiovisual es el envoltorio de una épica aventura cargada de humor, pero también de buen hacer, con interesantísimas dosis y referencias acerca de la mitología griega durante toda la aventura.

El escenario brilla con luz propia y la curva de dificultad se encuentra tan bien ajustada que, rápidamente, nos haremos al universo y el periplo en el que Fenyx, un simple “mortal”, se ve envuelto.

Immortals Fenyx Rising no solo marca el inicio de la nueva generación, sino que también marca la reivindicación absoluta por parte de Ubisoft.

Lo mejor

  • Una historia sólida, con personajes vivos, llenos de personalidad.
  • Una clase divertida, de 90h, sobre mitología griega.
  • A nivel jugable es perfecto: supera a sus maestros.
  • Belleza audiovisual sin igual en sistemas como PS5, Xbox o PC.
  • Curva de dificultad perfectamente medida.

Lo peor

  • Determinadas tareas pueden resultar repetitivas.

Veredicto

Immortals Fenyx Rising es una apuesta segura por parte de Ubisoft, y también por parte de casi cualquier tipo de jugador que disfrute con una acertada mezcla entre las fórmulas de Assassin’s Creed y The Legend of Zelda.

Un auténtico hito perfecto para inaugurar, de forma magistral, la nueva generación de videoconsolas. 

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[ANÁLISIS] MudRunner: American Wilds

Los monstruos del pantano

Desde hace unos años, para suerte de muchos, los simuladores de camiones están experimentando una Edad de Oro como nunca antes se había visto en la industria. Gran parte de este mérito corresponde a la saga Euro Truck Simulator, pero también existen muchos otros títulos que pretenden plantarles cara, o bien tomar una dirección diferente, como es el caso de MudRunner junto a su expansión American Wilds, de Saber Interactive.

No todos los camiones van por autopistas cargadas de tráficos, ni se dedican a transportar alimentos, animales u otros enseres. Hay camiones ideados para otros cometidos, mucho más salvajes y extremos. Camiones que tienen como medio natural el barro, la montaña y los terrenos difíciles, y esa es, precisamente, la propuesta de Saber Interactive con MudRunner: ponernos en la piel de un camionero que ha de sortear terrenos imposibles para llevar materiales de un lugar a otro.

Ya sea a través de la taiga rusa, o de los montes de EEUU, nuestra misión será la de transportar madera y remolques de un lugar a otro, buscando la ruta más cómoda y seleccionando los vehículos más acorde para cada terreno o situación. Las físicas son increíbles, su apartado técnico algo apagado pero acorde y su duración suficiente. Sin embargo, la poca variedad de tareas le arrebatan a MudRunner rozar el sobresaliente.

Lo mejor

  • Un simulador de camiones completamente diferente.
  • Adictivo y complejo, con una acertada curva de dificultad.
  • Un verdadero reto y pozo de horas.
  • Buen catálogo de vehículos.
  • Experiencia gratificante.

Lo peor

  • Los objetivos son muy poco variados, así como las mercancías que se transportan.
  • Escenarios vacíos, carentes de vida y color.

Veredicto

MudRunner American Wilds es, sin lugar a dudas, la mejor forma de disfrutar de MudRunner, ya que el añadido de escenarios y vehículos propios de EEUU suponen un aliciente extra.

Esto, unido a su dificultad, convierten a MudRunner en el Dark Souls de los simuladores de camiones, ya que cada misión o mapa supone un auténtico reto a todos los efectos.

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Informe de situación y últimas compras

Últimamente solo estoy subiendo análisis, atrasados, a SCUMM Pub, y es que durante bastante tiempo he estado muy ocupado, teniendo ahora una pequeña ventana en la que estoy intentando ponerme al día en cierto modo, tanto con los videojuegos a la hora de jugar, como a la hora de contaros mis impresiones desde la barra de esta andrajosa taberna.

Los meses anteriores a junio, y prácticamente desde que comenzó oficialmente la pandemia, han sido un auténtico torrente de situaciones, esperadas e inesperadas, que me no me han permitido un gran margen de maniobra en muchos aspectos.

Por una serie de motivos, que van desde los laborales a los personales, ahora veo menos películas, menos series, juego menos, leo menos y escribo, aun, menos. Y todo parece que, a partir de julio, esto se va a incrementar, por lo que estoy intentando seleccionar muy bien todo aquello en lo que «gasto» mi tiempo libre.

Las compras de los últimos meses van acorde a esta filosofía también. Aunque tengo ganas de comprar y probar mil cosas, como el desastroso Autobahn Police Simulator 2 que analicé por aquí hace relativamente poco, las circunstancias me obligan a ser más selecto, y estoy apostando, en la práctica, a caballo ganador, o al menos eso creo yo.

En literatura, he apostado por aquello que sé que me va a satisfacer y enseñar plenamente. Abandonamos, por un tiempo, los ensayos historiográficos y seguimos con Mishima, al que se une, en esta ocasión, Honoré de Balzac con El coronel Chabert, recomendación del siempre acertado Javier Marías.

En juegos, la selección de los últimos meses puede parecer un tanto extraña, sobre todo a tenor de las críticas negativas que han recibido dos de los juegos, y la elección de Port Royale 4 en Switch, y no en otra plataforma. Los he comprado en Amazon España y XtraLife, y los precios han sido los siguientes:

  • Port Royale 4 – 42,99€ en Amazon.
  • Biomutant – 52,99€ en Amazon.
  • XIII Limited Edition – 14,99€ en XtraLife.

Habiendo salido, en este periodo, Mass Effect Legendary Edition o Resident Evil Village, mis elecciones pueden resultar extrañas, como ya he dicho. Y lo cierto es que, aunque todavía no me he puesto con Biomutant o Port Royale, puede que mis amigos estén en lo cierto, con aquello de que debería haber invertido mi dinero en otros títulos. Sin embargo, y así como aun tengo esperanzas en aquel Cyberpunk 2077 que compré de lanzamiento para Xbox -y todavía mantengo en pausa-, creo que Biomutant puede ofrecerme una experiencia interesante, que Port Royale 4 será ideal para jugarlo antes de dormir o en una ventana de tiempo, y que el remake de XIII no es tan malo como dicen.

De cara al futuro, tengo poco reservado, y ahí sí que he sido algo más exigente que ahora: Far Cry 6, Oddworld Soulstorm o Flight Simulator son algunos de los próximos títulos que se harán un hueco en mi colección, y espero, también, en mi corazón ‘gamer’.

Así, mientras sigo enfrascado con XIII y SnowRunner en Series X, Cities Skylines en Switch y Jurassic World Evolution en PS4, me despido de vosotros y vosotras hasta el próximo informe de situación, y compras. Espero seguir realizando análisis como hasta ahora, y retomar determinadas secciones del blog, como la de villanos y personajes inolvidables, los videojuegos del oeste, o el periplo de recopilar absolutamente todos los juegos de la Segunda Guerra Mundial.

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[ANÁLISIS] Ghost of a Tale

La epopeya de Tilo

Hay títulos que no solo se han cocido a fuego lento, como Ghost of a Tale, desarrollado únicamente por cinco personas durante más de cinco años, sino que, también, han de jugarse al mismo punto de cocción, debido a su historia, su jugabilidad, su belleza y concepción.

La propuesta de SeithCG, que vio la luz por primera vez en 2018 en PC, nos lleva a un mundo de fantasía increíblemente bien construido, con un lore en el que los animales, y especialmente los roedores, son los protagonistas. Un mundo de fantasía medieval claramente inspirado en  el cómic Mouse Guard de David Petersen, pero con un héroe muy especial: Tilo.

Sin embargo, el encanto del juego no reside únicamente en su ambientación y bien elaborado guion, sino también en un sistema de juego único en su especie, lleno de puzles y secretos que suponen un importante reto para cualquier jugador. Y que, a su vez, mezcla elementos RPG con otros propios de géneros como los Metroidvania o las aventuras gráficas.

Todo ello aderezado con apartado artístico increíble, una historia preciosa e inolvidable, llena romanticismo y melancolía, y un apartado técnico justo, pero que no empaña, en ningún momento, la increíble experiencia que propone SeithCG con Ghost of a Tale.

Lo mejor

  • Un mundo de fantasía bien construido, con un lore espectacular.
  • Una historia inolvidable, cargada de nostalgia y romanticismo.
  • Personajes profundos, con trascendencia.
  • Interesante amalgama de mecánicas y géneros, perfectamente entrelazados.
  • Belleza audiovisual sin precedentes.

Lo peor

  • A pesar de su increíble belleza, se trata de un título discreto a nivel técnico.

Veredicto

Ghost of a Tale es una rara avis dentro del actual panorama de los videojuegos y, por ello, un título único que merece ser jugado por un amplio espectro del público.

Sus leves fallos, como un apartado técnico discreto o un uso peculiar del sigilo, quedan a un lado gracias a la confección de uno de los universos más bellos jamás creados en un videojuego.

[9,5]

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[ANÁLISIS] Empire of Sin

Los locos y violentos años 20

John Romero no necesita presentación en el mundo de los videojuegos. El responsable de Doom o Deus Ex, entre otros, a pesar de traspiés económicos como Ion Storm, siempre ha sabido bien lo que ha hecho, y con Empire of Sin lo ha demostrado con creces.

Llevar una fórmula híbrida entre la filosofía de XCOM y un Tycoon simplificado, en los Estados Unidos de la Ley Seca, ha sido, sin lugar a dudas, todo un acierto, y una forma excelente de introducir a potenciales jugadores en este peculiar sistema, que cada vez tiene más adeptos.

La representación del Chicago de los años veinte del siglo pasado, junto a una gran selección de personajes, y una banda sonora acorde, nos sumergen de lleno en la ambientación de Empire of Sin. 

A ello se añade una jugabilidad tipo XCOM, estrategia por turnos, con una curva de dificultad muy bien ajustada. Además de ello, existe un importante componente de gestión, tipo Tycoon, que supone, en la práctica, la otra mitad del videojuego de Romero.

Sus únicos aspectos a mejorar radican en el apartado técnico, discreto en consolas de nueva generación, y en determinadas misiones y escenarios repetitivos, que lastran levemente la experiencia total en Empire of Sin.

Lo mejor

  • Increíble ambientación a todos los efectos.
  • Acertada mezcla de géneros: estrategia por turnos y Tycoon.
  • Curva de dificultad perfectamente ajustada.

Lo peor

  • Discreto a nivel técnico.
  • Misiones y escenarios repetitivos.

Veredicto

Empire of Sin hace todo bien, son pocos los peros que se le pueden sacar a la obra de Romero, cuyo sello de calidad es indiscutible.

La ambientación y la jugabilidad hacen que se trate, en la actualidad, de una de las alternativas más interesantes dentro de los juegos tipo XCOM, género al que añade, además, un leve  componente de gestión muy interesante.

Por último, destacar su curva de dificultad, perfectamente ajustada para introducirse en el género.

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[ANÁLISIS] Ships

Vía de agua

El coto de los simuladores de barcos es muy reducido, y no es para menos, ya que se trata de un género muy complicado de plasmar. Ahí quedan algunas joyas como Silent Hunter III, o el primer Virtual Sailor, que han sido imposibles de replicar.

Mientras observamos cómo los simuladores de, prácticamente, todo proliferan en multitud de plataformas, con los barcos apenas encontramos gran oferta, y mucho menos de calidad. La premisa de Ultimate Games con Ships, llevando un simulador de cargueros a Switch parecía ideal para iniciarse en el mundillo, y además abrir la puerta a futuros simuladores.

Sin embargo, un apartado técnico insultante, con multitud de errores y poco mimo artístico, empañan una experiencia que podría haber sido muy completa, sin ceñirse en exclusiva al gobierno de un enorme carguero y similares.

Las acciones son muy variadas y, como digo, la idea es genial. Pero se trata de un semi-arcade, con toques de gestión, que no terminar de rematar ningún aspecto y al que le lastra, de forma muy evidente, su pésimo apartado técnico.

Lo mejor

  • Buena propuesta.
  • Variedad de situaciones.
  • Arcade accesible a un gran número de usuarios.

Lo peor

  • No es un simulador.
  • Su apartado técnico es un absoluto desastre.
  • Poco mimo general por parte de los desarrolladores.

Veredicto

Ships parte de una idea genial, y no es más que la de llevar la simulación de grandes barcos de carga y reparación a una consola tan versátil como Nintendo Switch.

Sin embargo, sus buenas intenciones y sus variadas situaciones quedan empañadas y eclipsadas por un apartado técnico absurdo y desastroso, junto a una constante percepción de título inacabado.

Una piedra más en el camino de la simulación marítima.

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